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El calentamiento global amenaza el oasis ártico más importante

North Water Polynya es un área de aguas abiertas durante todo el año ubicada entre el noroeste de Groenlandia y la isla de Ellesmere, Canadá, en el norte de la bahía de Baffin, que por lo demás está cubierta por hielo marino aproximadamente ocho meses al año.

Groenlandia.

El oasis ártico más importante es susceptible al cambio climático: investigadores dicen que el calentamiento global está amenazando el ecosistema de la región y predicen que el oasis dejará de existir.

La Unidad de Investigación del Cambio Ambiental (ECRU) de la Universidad de Helsinki participó en un estudio internacional que investiga la historia milenaria del oasis más importante del Ártico y
los posibles efectos del cambio climático en su futuro.

North Water Polynya es un área de aguas abiertas durante todo el año ubicada entre el noroeste de Groenlandia y la isla de Ellesmere, Canadá, en el norte de la bahía de Baffin, que por lo demás está
cubierta por hielo marino aproximadamente ocho meses al año. El área se conoce como un oasis ártico, y una de las principales rutas de migración de la población original de Groenlandia se encuentra justo
al norte del área.

Según el estudio, la polinia se mantuvo estable y su producción primaria fue alta hace aproximadamente 4.400-4.200 años, en el momento en que la gente llegó a Groenlandia desde Canadá por el
estrecho helado de Nares.

Sin embargo, la estabilidad de la polinia ha variado durante los últimos milenios: durante los períodos climáticos más cálidos de hace 2.200-1.200 años, el área era inestable y su productividad se redujo
drásticamente. Cuando las tasas de producción primaria son bajas, se observan reducciones significativas en las poblaciones de organismos en los niveles superiores de la red trófica, como el zooplancton, los
peces y los mamíferos marinos.

Según los hallazgos arqueológicos, no hubo habitantes en el área durante este período. Es un misterio que potencialmente puede explicarse, a la luz de los hallazgos de la investigación, por
condiciones que eran desfavorables para las personas que dependían de la caza y la pesca», dice en un comunicado la investigadora Kaarina Weckström de la Unidad de Investigación del Cambio Ambiental de la
Universidad de Helsinki.

Los investigadores señalan que la temperatura del aire nunca ha alcanzado el nivel actual en el noroeste de Groenlandia en el período de 6.000 años de historia de la polinia estudiada. El calentamiento
global y la reducción del hielo marino provocados por la actividad humana han provocado la inestabilidad de la polinia. El área se mantiene gracias a las corrientes y vientos oceánicos favorables, y
en particular a un puente de hielo ubicado al norte de la polinia, que evita que el hielo a la deriva en el Océano Ártico se desplace más al sur. Es la formación anual de este bloque natural lo que ahora
amenaza el calentamiento del clima.

Es probable que esta zona, el oasis más importante del Ártico, desaparezca si las temperaturas continúan aumentando como se prevé. Sería importante al menos frenar el cambio climático, para que los
pueblos indígenas del Ártico tengan algún tipo de oportunidad de adaptarse. Por otra parte, como sugiere la historia de la polinia, si podemos reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y
mitigar el aumento de la temperatura del aire, tanto el hielo marino del Ártico como la polinia se pueden restaurar», resume Weckström.

Notas Internacionales

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