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Luces y sombras en la conservación de rinocerontes

Globalmente, la población de rinocerontes de África ha disminuido en 1,6% por año, pasando de una estimación de 23.562 individuos en 2018 a 22.137 a fines de 2021.

SUDÁFRICA.

La caza furtiva y el comercio ilegal de rinocerontes han retrocedido estos últimos años, pero persisten graves amenazas para su supervivencia, indicó el lunes la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Según un informe publicado por esta organización basada en Suiza, de 2018 a 2021, 2.707 rinocerontes han sido cazados ilegalmente en el continente africano, una inmensa mayoría en Sudáfrica.

Según la UICN, la tasa de caza furtiva de rinocerontes en este continente fue del 2,3% en 2021, contra 3,9% en 2018. Esta cifra sigue disminuyendo, desde el máximo del 5,3% en 2015.

Sam Ferreira, especialista de rinocerontes de África en la UICN, explicó a AFP que no hay un análisis formal que explique las causas de esta tendencia.

Pero es probable que un número de factores puedan conducir a esta ralentización, sobre todo una mejor cooperación local en materia de aplicación de la ley, una colaboración internacional entre los Estados (…) así como una evolución de la demanda de cuernos de rinoceronte», dijo.

Según este experto, «la reducción de la caza ilegal de rinocerontes es alentadora, pero sigue siendo una importante amenaza para la supervivencia de estos emblemáticos animales».

Además, se tiene que tener en cuenta que, estadísticamente, 2020 es un año «anormal» debido a la pandemia del covid-19, ya que los confinamientos y las restricciones en el comercio y los viajes conllevaron un reducción de la caza furtiva.

En 2021, por ejemplo, la caza furtiva volvió a aumentar en ciertos países, como en Sudáfrica, donde se mataron ilegalmente a 451 rinocerontes, contra 394 en 2020. Sin embargo estas cifras son muy inferiores a 2015, cuando 1.175 rinocerontes fueron cazados en este país.

– Una población en baja –

Globalmente, la población de rinocerontes de África ha disminuido en 1,6% por año, pasando de una estimación de 23.562 individuos en 2018 a 22.137 a fines de 2021. 

El número total de rinocerontes blancos –en la categoría «Vulnerable» de la UICN– en África ha disminuido cerca de 12%, pasando a 15.942 animales, mientras que las poblaciones de rinocerontes negros –en «peligro crítico de extinción»– aumentaron en poco más del 12% (6.195 individuos).

Paralelamente a la reducción de la caza ilegal, los datos sugieren que un promedio de entre 575 y 923 cuernos de rinocerontes ingresaron en los mercados de comercio ilegal cada año entre 2018 y 2020, frente a los 2.378 por año entre 2016 y 2017. 

El informe examina igualmente los rinocerontes en Asia donde 11 animales fueron cazados ilegalmente de 2018 al 26 de abril de 2022, diez en India y uno en Nepal. En este mismo período, la tasa de caza furtiva ha proseguido su tendencia a la baja iniciada en 2013.

A fines de 2021 había poco más de 4 mil rinocerontes de un cuerno en India y Nepal. En Indonesia, 76 rinocerontes de Java vivían en un parque nacional y entre 34 y 47 rinocerontes de Sumatra en la naturaleza.

La supervivencia de rinocerontes está inscrita en el orden del día de la 19ª reunión de la Conferencia internacional sobre las especies en peligro (CITES) que se celebrará en noviembre en Panamá.

Notas Internacionales

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