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¿Dinero gratis o estafa? Filipinos ganan criptomonedas por jugar Axie Infinity

Estos peces globo digitales pueden ser comprados, vendidos o alquilados a otros jugadores.

FILIPINAS.

En su dormitorio de Manila, Dominic Lumabi juega al ordenador enfrentando a su criatura con aspecto de pez globo contra otros usuarios. Pero no lo hace solo por diversión, también gana criptomonedas para apoyar a su familia durante la pandemia.

Su fuente de ingresos es Axie Infinity, un videojuego basado en el blockchain en el que los usuarios ingresan por jugar y cuya popularidad se ha disparado en países como Filipinas, donde la pandemia destrozó la economía y forzó a muchos a estar en casa.

Los detractores advierten que el juego es «un castillo de naipes» y lo equiparan a una estafa piramidal impulsado por la popularidad y la especulación.

Al principio era escéptico porque pensaba que era un esquema de Ponzi», dice Lumabi, de 26 años, que empezó a jugar en junio tras perder su trabajo en una firma de publicidad y una incursión fallida en la venta en línea.

Un 35% del tráfico de Axie Infinity y el mayor porcentaje de sus 2,5 millones de usuarios activos a diario procede de Filipinas, donde el elevado nivel de inglés, la fuerte cultura del juego y el amplio uso de teléfonos impulsaron su popularidad, dijo Sky Mavis.

Lumabi juega dos horas al día en la pequeña casa que comparte con sus padres y cuatro hermanas. Gana entre 8.000 y 10.000 pesos mensuales (155 dólares y 195 dólares), casi la mitad de lo que gana con su trabajo actual como moderador de contenido trabajando nueve horas en turnos nocturnos.

Los ingresos de Axie Infinity han servido para pagar la universidad de su hermana, comida y facturas, gastos que el negocio de electricista de su padre no puede costear.

La pandemia es el ambiente perfecto para que este juego atraiga usuarios de todo tipo, afirma Leah Callon-Butler, un consultor de blockchain en Filipinas.

Pueden sentarse en casa, protegidos del virus y jugar a un videojuego y ganar dinero de ello», explica.

Pero la cosa tiene truco.

– Alquila un Axie –

Para jugar una partida, los usuarios debe comprar primero tres Axies. Cada Axie es un NFT (tókenes no fungibles por sus siglas en inglés). Como las piezas de arte NFT, estos tókenes se almacenan en el blockchain en un registro digital que no puede ser alterado.

Estos peces globo digitales pueden ser comprados, vendidos o alquilados a otros jugadores. Sus propietarios pueden criarlos para generar nuevos Axies que generen más valor.

En el momento de máxima popularidad del juego hace un año, un equipo de Axies inicial podía costar cientos de dólares, lejos del alcance de muchos jugadores en países pobres.

Cuando la AFP accedió a la tienda del videojuego el 9 de febrero, la mascota más barata costaba 37 dólares, lo que situaba el precio mínimo para empezar en 111 dólares.

Pero tener mejores Axies da más opciones de ganar batallas y recompensas que se pueden monetizar. Por ello, algunos jugadores con más potencial crean becas y prestan sus Axies a cambio de un porcentaje de los ingresos que puede llegar al 30%.

Equipamos a los jugadores con los activos que necesitan para generar ingresos por sí mismos», explica Luis Buenaventura, que gestiona Yield Guild Games en Filipinas, una de las muchas compañías que ofrecen becas.

A cambio de eso, pedimos un 10% de sus beneficios», añade.

Su empresa tiene 8 mil  «becados» y otros 60 mil en lista de espera. La mayoría de sus jugadores son veinteañeros y vive en hogares con ingresos inferiores a los 400 dólares mensuales.

Para ellos, los ingresos de 200 dólares mensuales de Axie «les cambian la vida».

– «Castillo de naipes» –

Sky Mavis obtiene ingresos a través de la «crianza» de Axies y las tarifas de la tienda. Hasta ahora, el juego les ha generado más de 1.200 millones de dólares que ha atraído a acaudalados promotores como el millonario estadounidense Mark Cuban.

Pero analistas de la industria alertan que el modelo de negocio no es sostenible porque necesita nuevos jugadores para mantener el flujo de dinero.

Jonathan Teplitsky, de la firma de blockchain Horizen Labs, advierte que la mayoría de juegos «play-to-earn» (jugar para ganar dinero) son «castillos de naipes», alimentados por «el bombo y la especulación de precios».

El sistema entero funciona bien mientras la compañía Axie tenga dinero y esté dispuesto a alimentar una máquina enorme de marketing», dijo.

El cofundador de Sky Mavis y jefe ejecutivo Trung Nguyen dijo a AFP que Axie Infinity no era «un juego de suma cero». «Hay muchas otras cosas demás del valor monetario que la gente puede sacar del juego», defendió.

Pero en los últimos meses, los tókenes que ganan los usuarios dentro del juego han experimentado la misma volatilidad que muchas criptomonedas.

Notas Internacionales

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