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El humo de los incendios forestales es malo para tu piel

Un estudio de dermatología reveló que el humo provocado por incendios puede afectar y dañar la piel.

ESTADOS UNIDOS.

Maria Wei, profesora de Dermatología de la Universidad de California, en San Francisco, estaba ayudando a un estudiante a elaborar un proyecto sobre cómo el medioambiente afecta a la piel cuando miró por la ventana de su despacho y vio la ceniza que caía del cielo. Era el primer día del incendio Camp Fire en California, el incendio forestal de 2018 que fue, en su momento, el más mortífero y destructivo del estado.

Me pregunté cómo afectaría a la piel, sobre todo porque acababa de llegar al trabajo en bicicleta», dijo.

A medida que el cambio climático hace que los incendios forestales sean cada vez más frecuentes y devastadores y que el humo de las llamas se extienda por todo el país, los científicos están empezando a desentrañar todas las formas en que el entorno cambiante amenaza a la salud humana, incluso a través de la piel, el órgano más grande y más expuesto del cuerpo. Por supuesto, las empresas de belleza están pendientes, para ofrecer, entre otras cosas, productos con la etiqueta «anticontaminación» o «protección contra la contaminación».

No necesitas nada de eso.

Pero para cualquiera que tenga la posibilidad de cuidarse la piel en estos días, y para aquellos que no tienen el lujo de quedarse en casa, esto es lo que sabemos sobre lo que la contaminación le hace a tu piel, y lo que puedes hacer al respecto.

La exposición, explicada

Cuando los investigadores hablan de exposición a la contaminación, suelen referirse a las partículas de tamaño inferior a 2,5 micras (un cabello humano tiene al menos unas 20 micras de diámetro). Estas pueden entrar en el torrente sanguíneo, afectar todos los órganos y tener una serie de implicaciones que pueden ser aterradoras. Sin embargo, los dermatólogos se interesan en cómo estas partículas aterrizan en la piel —y quizá penetran en ella— para crear una cascada de inflamación que acelera los signos de envejecimiento y provoca enfermedades. Los estudios ya han demostrado que la contaminación atmosférica aumenta las arrugas y las manchas de envejecimiento.

Todos sabemos que cuando alguien es fumador crónico, tiene ese aspecto envejecido y esa piel amarillenta”, afirma Markus Boos, dermatólogo pediátrico del Hospital Infantil de Seattle que ha estudiado el cambio climático y la salud de la piel. “Es una especie de variante de eso”.

Las cosas empeoran cuando la contaminación se mezcla con la luz ultravioleta o UV. La combinación de ambas es sinérgica, no aditiva. Por ejemplo, las partículas de los tubos de escape de los coches, se activan en exceso con la luz solar, lo que las hace aún más tóxicas, explica Giuseppe Valacchi, profesor de Medicina Regenerativa de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, cuyo laboratorio simula la contaminación para poder estudiar su efecto en el organismo. La combinación de contaminantes y rayos UV también agota más rápidamente el suministro de antioxidantes de la piel.

Es bastante fuerte”, afirma Karen Burke, profesora clínica adjunta de Dermatología en la Facultad de Medicina Icahn del Monte Sinaí de Nueva York y autora de un estudio sobre la luz ultravioleta y la contaminación. La combinación también provoca un mayor daño oxidativo en las células, lo que conduce al envejecimiento prematuro y a las enfermedades de la piel, dijo.

Subestimar el efecto de los incendios forestales

Se sabe menos sobre los efectos específicos de la contaminación de los incendios forestales en la piel, en parte debido a que cada incendio es distinto dependiendo de lo que se queme (¿materiales de construcción? ¿Árboles? ¿Arbustos?), su intensidad y su temperatura. Los compuestos más tóxicos se generan cuando la temperatura es muy elevada, comentó Valacchi.

El estudio sobre la relación entre el eczema y los incendios forestales se centró en esa enfermedad porque las personas afectadas tienen una barrera cutánea deteriorada, lo que significa que serían más propensas a tener una reacción al humo, explicó Wei. Alrededor del 7 por ciento de los adultos y el 15 por ciento de los niños de Estados Unidos tienen eczema, pero aún no se sabe cómo se traduce esto al resto de la población, ya que se desconoce si la incidencia y la gravedad de la enfermedad cutánea se intensifican a medida que lo hace la contaminación o si hay un umbral de contaminación a partir del cual la barrera cutánea falla por completo, señaló (la exposición a la contaminación atmosférica procedente de los autos y la industria tiene lugar durante un largo periodo; los incendios forestales suelen ser cortos, pero crean una exposición intensa al aire peligroso, afirmó Fadadu).

Cómo puedes protegerte

En los días de mala calidad del aire debido a incendios forestales, usa mangas largas, pantalones largos y cubrebocas, aconsejó Wei. También puedes aplicarte un emoliente, que proporciona a tu piel una barrera artificial, dijo.

Whitney Bowe, dermatóloga de Nueva York, aconseja aplicar una crema hidratante o un suero con ceramidas para ayudar a crear una barrera física a la que las diminutas partículas puedan adherirse (y así no penetrar en la piel). Por cierto, según Bowe, el maquillaje no ayuda mucho en este caso: la mayoría de las bases de maquillaje no tienen suficientes propiedades hidratantes para crear esa barrera.

Claro está que esto hace que la limpieza nocturna sea en especial importante, porque “no quieres que todos los contaminantes a los que te has expuesto duerman contigo”, dice Valacchi. Tallarse el rostro con algo que no sean solo los dedos puede dañar la barrera cutánea que has intentado reforzar, así que limítate a usar los dedos.

Además de la crema hidratante, algunos dermatólogos recomiendan la vitamina C, que neutraliza los radicales libres. Cuando cortas una manzana o un plátano y casi de inmediato se pone de color café, es porque la vitamina C está oxidando y protegiendo la fruta. Pero como la vitamina C es tan activa, y tan inestable, es muy difícil incorporarla a un producto de belleza, lo que significa que algunas empresas utilizan formas que la piel no puede absorber o que no pueden actuar como antioxidantes, explica Burke.

Notas Internacionales

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